Le preterit en anglais

Le prétérit en anglais

Cours complet sur le prétérit en anglais qui est aussi appelé le past simple ou preterit simple. Il n’y a pas de différence entre les deux, c’est la même chose.

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Le past simple est employé pour parler d’un événement passé qui n’a aucun lien avec le présent.

Exemples:

  • She went to the library yesterday (Hier, elle est allé à la bibliothèque.)
  • I was in London last year (J’était à Londres l’an dernier.)
  • Where did he go ? (Où est-il allé ?)
  • He saw his father last week (Il a vu son père la semaine dernière.)
  • They lived together for three years (Ils ont vécus ensemble pendant trois ans.)
  • She didn’t like this book (Elle n’a pas aimé ce livre.)

Pour traduire le preterit en français on peut employer le passé simple, le passé composé ou l’imparfait:

Par exemple, ‘He played for one hour’ peut être traduit par:

  • Il joua pendant une heure.
  • Il jouait…
  • Il a joué…

1/ Formation du preterit en anglais:

  • Phrase affirmative => sujet + Base verbale + le suffixe -ed
  • Phrase négative => sujet + didn’t + verbe à l’infinitif (go, buy, work…)
  • Phrase interrogative => Did + sujet + verbe à l’infinitif (go, buy, work…)

Exemples

  • Affirmative => I played, he played…
  • Négative =>  I didn’t (= did not) play, He didn’t play…
  • Interrogative => Did I play ? Did he play ?

Au prétérit en anglais le verbe a la même forme à toutes les personnes, sauf le verbe ‘to be’ (I was, you were)

Pour les verbes irrégulier la formation est différente. Ils ne terminent pas en -ed: il faut juste employer la forme verbale de la deuxième colonne dans la liste des verbes irréguliers. Les verbes irréguliers doivent être appris par coeur (voir la liste des verbes irréguliers).

Exemples:

  • I played soccer this tuesday. (régulier)
  • He went to the supermarket. (irrégulier)
  • I drank too much beer last night. (irrégulier)
  • They decided to go to the cinema last night. (régulier)
  • He finished work late last friday. (régulier)
  • I went to the pub last night. (irrégulier)

Pour une phrase interro-négative, on remplace did par didn’t:

Didn’t he has enough time to do his homework? => N’a t-il pas eu assez de temps pour faire ses devoirs?

Attention, certains verbes ne changent pas au preterit en anglais:

  • I cuted  I cut
  • it costed  it cost
  • He leted  He let
  • She puted  She put
  • We quited  We quit

Attention, ‘read‘ ne change pas non plus au preterit anglais à l’écrit, mais il se prononce ‘red’ à l’oral (comme la couleur):

‘She read a book’ se prononce à l’oral ‘She red a book…’

A la forme interrogative, on peut aussi utiliser when, why, who, what…

  • When did you go to school? I went to school last week.
  • Why did she go to the cinema? She went to the cinema to watch Star Wars.
  • Who did we meet at the bar last night? We met Tina and her boyfriend.

Do peut parfois être le verbe principal de la phrase:

  • We didn’t do that.
  • What did she do last week ?

2/ Le verbe être (to be) au preterit anglais:

Be est le seul verbe régulier a changer aux différentes personnes. Il devient was / were.

I / he / she / it

  • Affirmative => I was
  • Négative => I was not (= I wasn’t)
  • Interrogative => was I ?

we / you / they

  • Affirmative => you were
  • Négative => you were not (= you weren’t)
  • Interrogative => were you ?

Quelques exemples:

  • I was sick last night.
  • Were you sick last night ?
  • He wasn’t sick last night.

Attention à ne pas mettre did si on utilise was / were dans une phrase interrogative ou négative:

  • Did you were tired yesterday? faux
  • Were you tired yesterday? correct

3/ Le verbe avoir (to have) au preterit anglais:

Le verbe Have se transforme en Had, à toutes les personnes:

I / you / he / she / it / we / you / they

  • Affirmative => he had an accident
  • Négative => he didn’t have an accident
  • Interrogative => Did he have an accident?

Attention à bien utiliser l’infinitif have (et pas had ou has) à la forme négative et interrogative:

  • He didn’t had an accident
  • He didn’t have an accident
  • Did she has a car?
  • Did she have a car?

4/ Utilisation du preterit en anglais

Les indications temporelles (date ou durée) sont souvent présentes au preterit anglais mais pas forcément nécessaires !

before / last week end / last night / last friday / yesterday / before yesterday / a few days ago / two years ago / three month ago / for one year / for four months …

  • I enjoyed the show.
  • He prefered that movie.
  • She waited at the bus stop.
  • We loved it !

On peut utiliser le past simple pour parler d’habitudes, de goûts ou de routines dans le passé:

  • When I was a kid, I loved pizzas.
  • He smoked cigarettes when he was young.
  • I ran every day when I was in High School.

Le preterit est aussi beaucoup utilisé pour parler d’événements historiques ou dans les romans:

  • Germany invaded france in 1939.

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