Le past perfect cours anglais

Le past perfect (plus que parfait en anglais)

Le past perfect en anglais (qu’on appelle également pluperfect) est employé quand on veut parler d’un événement antérieur à un autre au passé. C’est l’équivalent français du plus que parfait en anglais (ex: Elle avait déjà lu ce livre).

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1/ Formation du past perfect en anglais

Sujet + had (have au past simple) + Participe passé (worked, been, gone…)

Exemples:

  • Affirmative: I had played
  • Négative: I had not (hadn’t) played
  • Interrogative: Had I played ?

2/ Utilisation du past perfect anglais

Pour exprimer l’antériorité de deux événements l’une par rapport à l’autre au passé:

On utilise le past perfect pour parler de la première action passée, et le past simple (le preterit) pour la deuxième action qui est arrivé après:

  • He had studied spanish before he travelled to Mexico.
  • She hadn’t booked in advance so we were not able to get a ttable at the restaurant.
  • Had Sam eaten sushi before she moved to Japan?

Avec IF, pour exprimer un passé hypothétique:

  • If I hadn’t spent so much money, I would have bought that guitar.

Avec ‘wish’ ou ‘If only’ pour exprimer le regret:

  • If only I had sky diving when I went to New Zealand.
  • I wish I hadn’t seen that movie.

On utilise aussi très souvent le past perfect au discours indirect (avec said, told, thought, explained, asked, wondered, believed…)

  • I wondered if she had been to the zoo before.
  • She said she had lost her watch.
  • He told me that the train had left when I arrived.

Avec just, pour dire que quelque chose vient juste de se passer:

  • It had just started to rain when we left the house.

Avec when:

  • When I went to the supermarket, it had already snowed a lot.

Avec Had suivi de had:

  • He had had that computer for three months years before he changed it.

Le past perfect à la voix active et passive:

  • Actif => Jack had built many houses before he constructed his own. 
  • Passif => Many houses had been built by Jack before he constructed his own. 

Avec before et after:

Si l’action au past perfect s’est passée à un moment spécifique et que ‘before‘ ou ‘after‘ sont utilisés dans la phrase, on peut le remplacer par le past simple.

  • She had visited Tokyo twice in 2003 before she decided to live there. 
  • => She visited Tokyo twice in 2003 before she decided to live there.

cependant si le past perfect ne correspond pas à une action passée à un moment précis, il ne faut pas employer le past simple:

  • She never saw an elephant before she moved to South Africa. FAUX
  • She had never seen an elephant before she moved to South Africa. CORRECT

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